Atahualpa

Atahualpa (por el Museo de Brooklyn, CC BY-NC-SA)

Atahualpa (también Atawallpa) fue el último gobernante del Imperio Inca que reinó desde 1532 EC hasta su captura y ejecución por las fuerzas invasoras españolas lideradas por Pizarro en 1533 EC. Los atribulados incas habían sufrido seis años de una guerra civil dañina y Atahualpa apenas estaba disfrutando de su ascenso al trono cuando los españoles llegaron para poner patas arriba al mundo inca. Más debilitados por las enfermedades introducidas por Europa, que acabaron con millones, los incas no pudieron hacer nada contra los invasores mejor armados que no se detendrían ante nada para obtener las fabulosas riquezas del imperio más grande de América.

Guerra civil y sucesión

El padre de Atahualpa, Wayna Qhapaq, murió en 1528 EC de viruela, la víctima más distinguida de la epidemia de enfermedades europeas que se había extendido desde América Central incluso más rápido de lo que los propios invasores extranjeros podían manejar. Esta epidemia mató a un asombroso 65-90% de la población nativa. Cuando Wayna Qhapaq murió sin elegir un segundo heredero (su primera elección, Ninan Cuyuchi también murió de viruela), Atahualpa luchó por el trono con su medio hermano Waskar (o Huascar) en una guerra civil enormemente dañina que los españoles estarían encantados de afrontar. aprovechar cuando llegaron al territorio Inca en 1532 EC. Atahualpa tenía su base en la capital norteña en Quito mientras Waskar estaba en Cuzco . Después de que las relaciones diplomáticas se agriaron entre los dos hermanos, la guerra abiertaestalló en el norte. Siguieron una serie de batallas costosas para ambos bandos hasta que, después de seis años de lucha, Atahualpa finalmente se impuso. 

Cuando llegaron los españoles, Atahualpa había logrado capturar Waskar, pero las facciones que habían dividido profundamente el imperio permanecían. Waskar fue encarcelado y su grupo familiar fue asesinado, al igual que quienes lo habían apoyado. Atahualpa incluso mató a historiadores y destruyó los registros de quipu incas . Esto iba a ser una renovación total, lo que los incas llamaban un pachakuti o ‘cambio de tiempo y espacio’, un evento que cambió la época y que los incas creían que ocurría periódicamente a través de las edades. Lo que Atahualpa no sabía era que otro pachakuti estaba a menos de un año de distancia, y esta vez él sería su víctima. 

El reinado de Atahualpa pudo haber sido breve pero, como el Inca Sapa (‘Único’), vivió una vida de lujo extremo. Atahualpa, que bebía de copas de oro , usaba sandalias con suela plateada y era tratado como una manifestación del dios Sol Inti en la tierra, era el jefe del imperio más grande y rico que jamás había visto América. Los españoles relataron su gusto por la opulencia y dijeron que una vez ordenó una capa hecha solo con pieles de murciélago. Como rey inca, tenía derecho a llevar incluso más joyas de oro que la nobleza ya sobrecargada. Su regalía incluía una diadema de plumas ( Ilauto ), una maza dorada ( champi) y orejeras doradas tamaño king. El monarca viajó en una litera de oro y plata adornada con plumas de loro. Un sirviente le dio de comer, y todo lo que la persona real tocaba era recogido y quemado en una ceremonia anual para evitar la brujería. Si alguna vez hubo un gobernante mimado fue el Sapa Inca del antiguo Perú.

Llega Pizarro 

El viernes 15 de noviembre de 1532 EC, la fuerza de 168 hombres de españoles liderada por Francisco Pizarro se acercó al pueblo inca de Cajamarca en las tierras altas de Perú. Pizzaro envió un mensaje de que deseaba encontrarse con el rey inca, disfrutar de los manantiales locales y disfrutar de su reciente victoria sobre Waskar. Atahualpa acordó finalmente encontrarse con los hombres blancos barbudos de los que se rumoreaba que habían estado luchando para abrirse camino desde la costa durante algún tiempo. Rodeado con confianza por su ejército de 80.000 efectivos, Atahualpa parece no haber visto ninguna amenaza de una fuerza enemiga tan pequeña e hizo que Pizarro esperara hasta el día siguiente. Luego, sentado en un trono bajo de madera y acompañado de todas sus esposas y nobles, el gobernante Inca finalmente se encontró cara a cara con estos curiosos visitantes de otro mundo.

Inca gobernante Atahualpa

Atahualpa es capturado

El primer encuentro formal entre Pizarro y Atahualpa involucró algunos discursos, una copa juntos mientras observaban un poco de equitación española y no mucho más. Ambas partes se fueron con la intención de capturar o matar a la otra parte en la primera oportunidad disponible. Al día siguiente, Pizarro, con el convenientemente laberinto -como la arquitectura de la ciudad Inca a su favor, ponga sus hombres en una emboscada de la llegada de Atahualpa en la plaza principal. Cuando llegó la tropa real, Pizarro disparó sus pequeños cañones y luego sus hombres, con armadura, atacaron a caballo.  

Algunos de los hombres de Pizarro pensaron que esta era la peor respuesta posible, pero el astuto líder español había visto cuán subordinados eran los incas a su rey, incluso cuando el enemigo lo tenía cautivo. Como un tal Miguel de Estete describió al rey recibiendo visitantes durante su cautiverio,

Cuando llegaron ante él, le hicieron una gran reverencia, besándole los pies y las manos. Los recibió sin mirarlos. Es notable registrar la dignidad de Atahualpa y la gran obediencia que todos le otorgaron (D’Altroy, 93).

Como dios viviente, tal vez Pizarro sabía que solo la muerte del rey podría provocar la derrota total de los incas. De hecho, incluso en la muerte, el rey Inca ejerció una influencia sobre su pueblo porque la cabeza cortada de Atahualpa dio a luz a la perdurable leyenda Inkarri. Porque los incas creían que algún día a la cabeza le crecería un nuevo cuerpo y su gobernante regresaría, derrotaría a los españoles y restablecería el orden natural de las cosas. 

El colapso del Imperio Inca

Una de las razones por las que el imperio inca se derrumbó tan rápidamente después de la muerte de Atahualpa, quizás en menos de 40 años, fue el hecho de que fue fundado y mantenido por la fuerza, y los incas gobernantes (solo 40,000) eran muy a menudo impopulares con sus sujetos (10,000,000 de ellos), especialmente en los territorios del norte. Esto se debió sobre todo a que los incas extrajeron fuertes tributos de los pueblos conquistados, tanto en especie como en trabajo, y los súbditos incas leales se vieron obligados a estas comunidades a integrarlas mejor en el imperio. El Imperio Inca, de hecho, aún no había alcanzado una etapa de madurez consolidada, solo había alcanzado su mayor extensión unos años antes.

Mapa del Imperio Inca

Fue una combinación de factores entonces, una verdadera tormenta perfecta de rebelión, enfermedad e invasión, lo que trajo la caída de Atahualpa y el poderoso Imperio Inca. Además, el modo de guerra inca estaba muy ritualizado donde se desconocían cosas como el engaño, la emboscada y el subterfugio. Los guerreros incas dependían en gran medida de sus oficiales, y si estos caían en la batalla, todo un ejército podría colapsar rápidamente en retirada en pánico. Estos factores y el armamento superior de los europeos hicieron que los incas tuvieran muy pocas posibilidades de defender un enorme imperio que ya era difícil de manejar.

Conclusión

Pizarro recibió críticas del rey español Carlos I por tratar tan mal a un soberano extranjero, y sus intentos de instalar un gobernante títere, Thupa Wallpa, el hermano menor de Waskar, no lograron restaurar ningún tipo de orden político. Los españoles pronto descubrieron que la vasta extensión geográfica de su nuevo imperio y sus dificultades inherentes en la comunicación y el control (incluso si sus predecesores habían construido un excelente sistema de carreteras) significaba que enfrentaban los mismos problemas de gestión que los incas. A esto se sumó la disminución masiva de la población tras las epidemias y las comunidades aún resentidas por el gobierno externo. Para esas tribus locales, un cambio de gobernantes, desafortunadamente, no trajo respiro a un señor voraz, una vez más, ansioso por robar su riqueza e imponerles una religión extranjera .      

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