Diez datos que debes saber sobre los incas

La civilización Inca (c. 1400-1533 EC) se encuentra entre las más vitales de América del Sur en términos de su influencia y legado cultural. Los incas comenzaron como una pequeña tribu que creció constantemente en poder para conquistar a otros pueblos a lo largo de la costa desde Colombia hasta Argentina. Son recordados por sus contribuciones a la religión , la arquitectura y su famosa red de carreteras a través de la región. Aquí hay diez datos sobre el Inca que necesita saber.

Vista aérea de Machu Picchu

1. ¿Por qué los incas son importantes para la historia?

Los incas son importantes de la misma manera que cualquier imperio / civilización antigua es importante: porque el pasado informa al presente y, por tanto, al futuro. Saber cómo vivían las personas en el pasado puede ayudar a los del presente a vivir mejor y a tomar mejores decisiones. En el caso de los incas, su imperio se extendía por la costa de América del Sur desde la actual Colombia hasta Ecuador, Perú y Argentina e influyeron en la vida de las personas tanto dentro como fuera de ese imperio. Fue el imperio precolombino más grande de las Américas, con una extensión de 770,000 millas cuadradas, con una población estimada entre 6 y 14 millones de personas.

El Imperio Inca ya se estaba desmoronando debido a las rebeliones internas y las enfermedades (traídas por los exploradores europeos) cuando cayó ante los españoles bajo Francisco Pizarro (c. 1471-1541 EC) en el siglo XVI EC, pero su influencia continúa sintiéndose. El concepto Inca de la unidad familiar, por ejemplo, uno que incluye tías, tíos, primos, primos lejanos tan estrechamente unidos como la familia nuclear, sigue siendo el modelo en la región hoy en día, al igual que el concepto de que toda la comunidad es la propia familia y la gente debería tratar a sus vecinos como a sus parientes consanguíneos.

La religión inca también influyó en otros en la región de modo que, incluso en la actualidad, los sitios cristianos se ubican de acuerdo con los conceptos incas de “lugares sagrados” como colinas, cimas de montañas, cerca del agua, lugares que alguna vez correspondieron a deidades incas. La “Regla de Oro” Inca de “No robar, no mentir, no ser perezoso” también se sigue observando en la región. Hay muy pocas novedades sobre la condición humana. Siempre hemos sido lo que somos ahora. Por eso es importante saber quiénes hemos sido.

2. ¿Qué era la religión inca y cómo influyó en la vida diaria de las personas?

La religión del Inca era politeísta; Se pensaba que los dioses controlaban el mundo natural e influían significativamente en la vida de las personas. El mejor ejemplo de esto es el dios Pachacamac , una deidad creadora que hizo a los humanos, la vegetación y supervisó la agricultura y las buenas cosechas. Cuando Pachacamac se alegró, todo salió bien; cuando estaba enojado, podía causar terremotos. Entonces, con Pachacamac, como cualquiera de los otros dioses, lo mejor para las personas era mantenerlo feliz a través de ofrendas y sacrificios que incluían sacrificios humanos (hombres, mujeres, y niños). Los dioses de los incas eran considerados tan reales para ellos como cualquier dios de cualquier religión moderna lo es para los creyentes. Se erigieron templos y otros edificios en su honor y el famoso sistema de caminos incas, que conectaba estrechamente a las comunidades, probablemente fue alentado por la creencia religiosa de que si un dios daba una señal en un lugar, la noticia tendría que llegar a alguien: un chamán, que podría interpretarlo.

La religión Inca alentó la creencia en tres reinos:

  • Hanan Pacha: el Mundo Superior (también conocido como Tierra del Sol), hogar del dios sol Inti y la diosa de la luna Quilla (también conocida como Mama Quilla), su hermana.
  • Kay Pacha: el Mundo Medio, hogar de humanos, animales, vegetación.
  • Uku Pacha: el inframundo, supervisado por Supay, el dios de la muerte .

El Inca tenía un concepto de “cielo” e “infierno” antes de que se introdujera el cristianismo en la región. La regla central de la religión Inca (correspondiente a la Regla de Oro o Diez Mandamientos) era Ama sua, Ama lulla, Ama chella (No robar, no mentir, no ser perezoso). Si uno vivía según esta regla, cuando uno moría, se iba a la Tierra del Sol, donde siempre era cálido y agradable y los dioses estaban cerca. Si uno ignoraba esta regla, luego de la muerte uno iba al Inframundo donde siempre hacía frío y el alma estaba sola en la oscuridad eterna.

Viracocha

Además de estos dos destinos de la vida después de la muerte, uno también podría regresar y tener otra oportunidad de hacer la vida bien. Lo más probable es que estas fueran las almas de personas que no eran especialmente buenas o especialmente malas, como la mayoría de las personas. El Inca también practicaba la momificación y la colocación de ajuares con los difuntos. Los muertos momificados colocados en sus tumbas sentados erguidos, a diferencia de otras culturas donde estaban boca abajo; la razón de esto no está clara ya que el Inca no tenía un idioma escrito.  

3. ¿Cómo era la vida cotidiana en el Imperio Inca?

La sociedad se basaba en la unidad familiar y la comunidad circundante (conocida como ayllu ) y se apoyaba en la agricultura. Cada ayllu era responsable de una determinada área de tierra que cultivaría, y cada ayllu estaba supervisado por un grupo de nobles conocidos como kurakas . El gobierno Inca pasó de este nivel más bajo a una jerarquía de grupos de diez, cada uno supervisando al de abajo, hasta el rey en la cima. Los hombres eran favorecidos, pero las mujeres eran muy respetadas y podían servir como sacerdotisas y en puestos gubernamentales.

Los niños seguían la posición / función / trabajo de sus padres, y se esperaba que la mayoría de las mujeres siguieran a sus madres para casarse, tener hijos y cuidar del hogar, aunque algunas también eran, o exclusivamente, sacerdotisas o cerveceras de cerveza u otros. ocupaciones. Cuando las mujeres se casaban, pasaban a formar parte de la familia de su marido y trabajaban la tierra de esa familia.

Las mujeres preparaban las comidas y se cree que los incas fueron los primeros en la región en cultivar la papa. La cena, cuando se reunía la familia, y la comunidad en general, era el ritual diario más importante en el que se agradecía a los dioses y la gente socializaba. Las actividades recreativas incluyeron deportes, canto, narración de cuentos y carreras. La vida diaria se centró básicamente en el trabajo durante todo el día, la relajación por la noche y las ceremonias y festivales religiosos.

4. ¿Era importante la comida para los incas?

La comida era importante para los incas porque era un regalo de los dioses, pero también era el centro de sus vidas. Trabajaban todos los días para traer comida de la tierra. Eran principalmente vegetarianos (la carne se reservaba para festivales / ceremonias religiosas) y cada comunidad necesitaba suficiente comida para alimentarse y comerciar con los demás. Cultivaban granos, verduras y frutas y son más conocidos por la quinua, el uso de maíz, chiles y mandioca. No había un mercado central al que se pudiera ir: todos cultivaban sus propios alimentos y los cambiaban por otros productos básicos como mantas o cestas, por lo que la comida era, en cierto sentido, su moneda.

Plato Inca con mango de pájaro

5. ¿Cómo mantuvieron los incas su imperio?

La administración del gobierno inca fue muy eficiente, como debería haber sido para controlar una vasta extensión de tierra y gente. El rey hizo las leyes, que fueron inspiradas / dirigidas por los dioses, y estas se transmitieron a los diez nobles justo debajo de él en la jerarquía, quienes luego las transmitieron a los diez siguientes y así sucesivamente hasta el nivel más bajo de la sociedad. a través de la red de carreteras. Por lo tanto, el orden podría mantenerse con bastante facilidad porque cualquier rebelión, invasión o desastre natural podría resolverse rápidamente, ya que las carreteras servían bien como red de comunicación. Las leyes, que se decretaron en la capital del Cuzco , se enviaron rápidamente a todo el imperio a través del sistema de carreteras, y la jerarquía del gobierno, desde el local hasta el nacional, se aseguró de que se cumplieran estas leyes.

6. ¿Qué era la Red Vial Inca?

El Imperio Inca estaba conectado por su vasto sistema de carreteras (que recorría 40.000 kilómetros), lo que hacía posible la comunicación incluso entre puntos lejanos en unos días. Los mensajeros vivían en parejas, y toda su responsabilidad era estar listos para recibir un mensaje y correr para entregarlo, de modo que uno de ellos durmiera mientras el otro permanecía listo para hacer el trabajo. Con el sistema de carreteras y el servicio de mensajería, el rey podría enviar una orden de movilizar un ejército para la defensa y los hombres de las distintas comunidades responderían oportunamente. Había estaciones, posadas y depósitos de almacenamiento a lo largo de este camino para abastecer a las tropas, dar un descanso a los viajeros y mantener a los que trabajaban para los servicios de mensajería.   

Sistema Vial Inca

7. ¿Tenía el Inca un sistema de escritura ?

El Inca no tenía sistema de escritura. Tenían un sistema de mantenimiento de registros conocido como quipu que usaba cuerdas anudadas para indicar una cierta cantidad de información. Se desconoce exactamente cuál era esa información y qué significaba el quipu para la gente.

Quipu

8. ¿Cuál es el sitio Inca más importante?

El sitio Inca más famoso es Machu Picchu, ubicado en la Cordillera de los Andes sobre el Valle de Urubamba. Fue fundada por el noveno rey, Pachacuti Inca Yupanqui (r. 1438-1471 CE) c. 1450 EC y fue considerado un sitio sagrado. Algunos eruditos modernos afirman que el sitio ya existía antes del surgimiento del Imperio Inca y simplemente se reutilizó, aunque no está claro exactamente cuál era el propósito del sitio. El nombre significa “colina vieja” y se cree que el sitio originalmente formaba parte de Pachacuti. Gran hacienda de Inca Yupanqui. Es posible que el sitio siempre haya sido pensado como un lugar de culto o, quizás, fuera una instalación de fortaleza. El complejo se abastecía de agua dulce mediante canales de piedra que eran alimentados por manantiales naturales. El sitio fue abandonado después de la caída del Imperio Inca y luego fue redescubierto por el explorador Hiram Bingham en 1911 EC. Hoy es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y fue votada como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo.

Las laderas de Machu Picchu

9. ¿Cómo era el ejército inca y cómo funcionaba?

La estructura del ejército inca se basó en el sistema decimal. Un escuadrón de diez hombres estaba comandado por un oficial conocido como chunka kamayuq ; una tropa de 100 hombres estaba al mando de un pachaka kuraka ; un cuerpo de 1.000 hombres estaba bajo el mando de un waranqa kuraka ; un ejército de 10.000 estaba dirigido por los hunu kuraka . Toda la fuerza estaba oficialmente bajo el liderazgo y la autoridad del rey.

Las tropas estaban compuestas por incas y no incas (personas conquistadas por los incas y reclutadas para el servicio militar cuando era necesario). Los hombres, de entre 25 y 55 años, fueron llamados a prestar servicio cuando los necesitaban los mensajeros enviados a lo largo de la red vial y estaban obligados a responder. Podían llevar consigo a sus esposas, así como a sus hijos menores de edad militar que se desempeñaban como asistentes y manipuladores de equipaje. Todos los hombres incas fueron entrenados en el uso de armas desde una edad temprana, y aquellos considerados incas de ‘sangre pura’ podían servir en la unidad de élite de la guardia personal del rey.

10. ¿Cómo cayó el Imperio Inca?

El Imperio Inca cayó en manos de los conquistadores españoles bajo Francisco Pizarro en 1533 EC, pero ya había estado en declive durante algún tiempo. El Imperio Inca, como el Imperio Asirio del Cercano Oriente , se había expandido a través de la conquista y los pueblos sujetos estaban sumamente descontentos con la situación. Pizarro supo explotar esta dinámica y poner al pueblo subyugado en contra de los incas que eran vistos como opresores. Las rebeliones en todo el imperio ya estaban en curso cuando Pizarro llegó a la región y las enfermedades (especialmente la viruela) traídas por los europeos ya habían destruido grandes franjas de la población (hasta el 90%). Aunque a Pizarro se le atribuye habitualmente la caída y destrucción del Imperio Inca, habría caído solo con el tiempo simplemente porque ya no podía mantener el tipo de cohesión que tenía antes.  

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