Guerra Inca

Pachacuti Inca Yupanqui (por desconocido, dominio público)

La guerra de la civilización Inca se caracterizó por un alto grado de movilidad, combates cuerpo a cuerpo a gran escala y el establecimiento de una red de fortalezas para proteger un imperio de más de 10 millones de súbditos. La conquista dio a los incas acceso a nuevos y vastos recursos y ganó prestigio tanto para los gobernantes como para los guerreros que demostraron valentía en el campo de batalla. La diplomacia fue una herramienta importante y utilizada una y otra vez por los incas para adquirir nuevos territorios con el mínimo de derramamiento de sangre, pero a veces se vieron obligados a entablar batalla y varias regiones del imperio resistieron persistentemente. Sin embargo, en última instancia, solo la llegada de los europeos con su tecnología superior detendría a los gobernantes incas expandiendo implacablemente su imperio.

Expandiendo el Imperio

Los incas fueron grandes diplomáticos y pudieron extender su influencia por toda la región de los Andes negociando acuerdos comerciales y tributarios, ofreciendo impresionantes intercambios de obsequios, organizando matrimonios y reubicando a poblaciones solidarias en áreas recién adquiridas o problemáticas. Sólo cuando estas estrategias fracasaron, la guerra se hizo necesaria. La guerra inca temprana se preocupó simplemente de adquirir la riqueza del enemigo, pero gradualmente, a medida que se volvieron más ambiciosos, buscaron controlar permanentemente el territorio de sus vecinos y así expandir su influencia por América del Sur.

La conquista era importante para el prestigio de un gobernante, no solo durante su reinado, sino también después de su muerte, cuando se narraban sus hazañas y se realizaban peregrinaciones a los lugares de sus grandes victorias. Los gobernantes naturalmente querían superar a sus predecesores, por lo que el imperio se expandió cada vez más hacia nuevos territorios a lo largo de la historia de los incas.

También había un elemento religioso en la guerra, ya que los incas consideraban que sus conquistas fomentaban la adoración del dios sol Inti . Por esta razón, las campañas fueron precedidas por ayunos de dos días y luego ceremonias de sacrificios (generalmente llamas negras y en ocasiones también de niños) y festejos. Los sacerdotes y los ídolos religiosos acompañaban al ejército en la campaña, y ciertos eventos religiosos eran respetados incluso durante la batalla. Por ejemplo, en la luna nueva no se permitía la lucha, un hecho que los españoles aprovecharon cuando atacaron Cuzco en la primera mitad del siglo XVI d.C.

Tropas y estructura de mando

El ejército inca estaba compuesto en gran parte por no incas, esos pueblos conquistados que estaban obligados como forma de tributo a dar a sus personas para que las usaran sus señores. Por esta razón, el ejército inca era un conglomerado de unidades étnicas individuales, cada una dirigida por su propio comandante local y luchando con sus propias armas preferidas. Hablando diferentes idiomas, estas unidades deben haber sido difíciles de coordinar en el fragor de la batalla. Además, estos soldados eran de hecho agricultores y su efectividad, o la falta de ella, probablemente explica por qué los incas finalmente comenzaron a formar un ejército profesional. Las unidades se dividieron en decimales, siendo el grupo más pequeño 10 hombres comandados por un chunka kamayuq , luego 100 dirigidos por un pachaka kuraka , luego 1,000 hombres bajo un waranqa kuraka, y finalmente 10,000 liderados por un hunu kuraka . Los oficiales a menudo comandaban en parejas, aunque no está claro cómo se dividieron las tareas entre ellos.

Los ejércitos incas, entonces, consistían en decenas de miles de tropas, quizás incluso más de 100.000 en algunas batallas. Los soldados eran llamados a filas de la población en general de forma rotatoria y cualquier hombre de entre veinte y cincuenta años era elegible para el servicio activo. Los soldados podían llevarse a sus esposas con ellos en campaña. Se esperaba que los hombres menores de 25 años actuaran como portadores de equipaje y se unieran a un impresionante séquito de no combatientes que incluía cocineros y alfareros. Aunque las tropas eran granjeros cuando el estado no las necesitaba, todos los hombres incas recibieron entrenamiento con armas en su juventud y participaron en batallas rituales. Los incas de sangre pura formaron un ejército de élite de unos pocos miles; a veces también se complementaban con selecciones de otras unidades.   

Túnica militar Inca

Los comandantes superiores del ejército solían ser de sangre real. El rey Inca era el comandante en jefe, y para evitar que los comandantes subsidiarios ganaran demasiado prestigio y se convirtieran en una amenaza para su reinado, a menudo comandaba personalmente el ejército en el campo. Sin embargo, a medida que el imperio se expandía, esto se volvió demasiado impráctico para que el rey estuviera tanto tiempo ausente de la capital, Cuzco, y la carga del mando en el campo a menudo descansaba sobre los hombros de su hermano o hijo. De cualquier manera, los comandantes de campo rara vez se involucraban en la línea del frente, y era más habitual que emitieran órdenes generales desde la distancia segura de un puesto de mando.  

Armas

Las batallas eran episodios sangrientos y confusos de combate cuerpo a cuerpo. Las armas diferían según el origen étnico de las unidades en particular, pero incluían lanzas de madera dura lanzadas con lanzadores, flechas, jabalinas, hondas, bolas, garrotes y mazas con cabezas en forma de estrella hechas de cobre o bronce . El arma favorita parece haber sido el garrote de madera de palma, que tenía forma de espada y tenía doble filo. También se emplearon piedras grandes para rodar sobre el enemigo y fuegos de hierba si el terreno era adecuado. Se protegía con escudos de cuero rectangulares o trapezoidales, cascos de caña trenzada o de madera y placas de metal sobre el pecho y la espalda o túnicas de tela acolchada que eran resistentes y ligeras de llevar.

Además de armas, se entregó a la tropa un conjunto de ropa, sandalias, una manta y algunos alimentos como maíz, pimientos y hojas de coca. Los soldados se ponían sus mejores galas para la batalla, como extravagantes tocados de plumas y corazas de plata bruñida o cobre. Los soldados también pueden usar adornos de sus aventuras anteriores, como collares hechos con los dientes de los enemigos y medallones de cobre o plata que les dan sus comandantes como recompensa.  

Inca General Ruminahui

Estrategias

La gran fuerza de los incas en la guerra no fue la superioridad tecnológica o mejores tácticas de combate que el enemigo, sino su gran preparación y atacar al enemigo con un número abrumador. Antes de la batalla, sin embargo, era una táctica común enviar mensajeros al enemigo ofreciendo condiciones favorables de rendición y prometiendo recompensas a los líderes a quienes se les permitiría continuar en sus posiciones de poder. Además, la comunidad no sería despojada de todos sus recursos mientras juraran lealtad al rey Inca, aceptaran al dios sol Inca Inti como la deidad suprema y ofrecieran tributos regulares tanto en bienes como en trabajo. De esta manera se conquistó una gran área del Alto Valle del Mantaro sin ningún derramamiento de sangre.

Por otro lado, si el enemigo insistía en la batalla, los incas movilizarían a su superioridad numérica, eliminarían sin piedad al ejército enemigo y deportarían a la mayor cantidad posible de la población conquistada, borrando efectivamente la ciudad del registro arqueológico. Las áreas tratadas de esta manera incluyeron Tunanmarca, Cañete y el pueblo Cayambe en Ecuador. Esas áreas, como alrededor del lago Titicaca , que repetidamente mostraron rebelión, fueron pacificadas desde adentro reubicando a poblaciones simpatizantes de los incas en ellas.

En el campo de batalla, los enfrentamientos reales fueron precedidos por ambos ejércitos cantando canciones y lanzándose insultos entre sí, un proceso que podía llevar varios días. Cuando la batalla comenzó correctamente, los ataques fueron de frente sobre terreno abierto o de guerra de asedio. Se enviaron espías antes de la batalla para determinar la ubicación del terreno, y el ejército inca usualmente atacaba en una sola unidad masiva con algunas tropas en reserva en caso de que fueran necesarias para proteger una retirada. Dos tácticas repetidas a menudo que demostraron ser muy efectivas fueron las retiradas fingidas y los movimientos de pinza de contraataque.

Logística

Para mantener un imperio que se extendía hasta la costa occidental de América del Sur y permitir el rápido despliegue de tropas donde fuera necesario, los incas construyeron una red de fortalezas conectadas por una red de carreteras aún más extensa. A intervalos regulares, las rutas estaban marcadas con estaciones de paso para que las tropas no necesitaran marchar más de 20 kilómetros sin suministros frescos. Los bienes también fueron transportados por transportistas, tanto llamas como personas, incluidas mujeres .  

Sistema Vial Inca

Generalmente, las campañas duraban varios meses y las tropas necesitaban alimento y refugio. Los alimentos y las armas estaban disponibles en los almacenes incas, los qollqa , que salpicaban el campo. Para aliviar la carga de las comunidades locales, se les advirtió de antemano que el ejército estaba en camino y las tropas se movieron en grupos escalonados para no estar todos en el mismo lugar al mismo tiempo que marchaban hacia el campo de batalla. Además, cualquier saqueo local por parte de los soldados se castigaba con la muerte.

Fortalezas

A medida que el imperio se expandía y se volvía cada vez más difícil para la policía, los incas se vieron obligados a mantener una presencia permanente en el territorio que conquistaron. Esto requirió la construcción de fortalezas, el establecimiento de guarniciones y la fortificación de fronteras. Los fuertes se construyeron típicamente en pasos estratégicos y rutas que probablemente serían utilizadas por invasores en las áreas fronterizas, especialmente en el área alrededor de Quito, donde se han identificado los restos de 37 fuertes incas.

Como la guerra andina no incluía explosivos, grandes proyectiles o máquinas de asedio, las fortalezas eran a menudo asuntos simples que consistían en un recinto amurallado construido en la cima de una colina. No podían albergar a un gran número de soldados de forma indefinida, las tropas normalmente dormían en tiendas de campaña cuando no estaban bajo ataque. Los muros se construyeron en círculos concéntricos, pero también incluyeron curvas pronunciadas para aumentar los ángulos desde los cuales disparar piedras de honda sobre las fuerzas atacantes. A veces, se proporcionaba protección adicional mediante un foso, revestimientos y puertas con puertas múltiples y desplazadas.

Fortificaciones de Sacsayhuaman

Victoria y derrota

A los vencedores van los despojos y las arcas del rey Inca se enriquecieron con botines de guerra . Los soldados que habían mostrado un gran valor recibieron recompensas según su estado. Estos premios incluían tierras, el derecho a sentarse con el rey, cargos administrativos prestigiosos, corazas de oro y plata, ropa fina, mujeres capturadas, armas y ganado. Los enemigos derrotados fueron llevados cautivos a Cuzco y exhibidos ante el pueblo, como en un triunfo romano., con el rey Inca pateando ceremoniosamente la cabeza de su homólogo derrotado. Algunos líderes serían sacrificados y los enemigos particularmente odiados tenían sus cráneos hechos en copas para beber ornamentadas y sus pieles convertidas en tambores. Los Incas también capturaron los objetos sagrados de un pueblo conquistado, encarcelándolos simbólicamente en el complejo Coricancha en Cuzco para asegurar el cumplimiento de la población.

Los incas parecen no haber registrado las derrotas que sufrieron, aunque dada su disciplina superior y su número, es probable que los contratiempos fueran solo temporales. Los incas, por supuesto, se encontraron más que su partido cuando los europeos llegaron con su caballería y armas de fuego. Sin embargo, su caída no fue repentina. Después de las dramáticas derrotas iniciales y la pérdida de su rey, el Inca ganó algunas batallas y resistió a los invasores armados superiores durante otros 50 años. Los españoles finalmente saldrían victoriosos, pero también descubrirían exactamente lo difícil que era mantener el control sobre un enorme imperio que abarcaba todo tipo de terrenos y cientos de culturas diferentes repartidas en miles de kilómetros cuadrados.

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